Nauru_ het kleinste eiland ter wereld dat dreigt te verdwijnen

Nauru_ het kleinste eiland ter wereld dat dreigt te verdwijnen

WANNEER ZAL DE MENS MENS WORDEN?

Nauru, de kleinste republiek ter wereld die dreigt te verdwijnen


Geografische kaart van het eiland (opmerking 1)

In Micronesië, midden in de Stille Oceaan, net onder de evenaar, ligt de kleinste republiek ter wereld: het eiland Nauru (officiële naam Republiek Nauru).

Nauru ligt ongeveer 42 km ten zuidoosten van de evenaar (lengte 166 ° 55 'ten oosten van Greenwich) en het dichtstbijzijnde eiland is Ocean, 305 km verderop. Het is 21,3 km2 groot, met een kustlijn van 30 km en heeft iets meer dan 14.540 (gegevens uit 2007) inwoners (van wie ongeveer 35% jonger is dan 15 jaar). Het heeft geen hoofdstad maar een meer bewoond centrum, namelijk het district Yaren, waar de regering is gevestigd.


Geografische kaart (opmerking 1)

Dankzij het werk van de mens is het uiterlijk geleidelijk getransformeerd van dat van een weelderig tropisch eiland naar een verlaten maanland: hier en daar verspreide grote en kleine kraters, heel weinig vegetatie, geen bron van zoet water, onpraktische landbouw, ondenkbaar toerisme: een open pit fosfaatmijn die minder dan een eeuw van exploitatie het eiland heeft verwoest. De vruchtbare gebieden zijn in feite teruggebracht tot de smalle kuststrook met kokospalmen, pandanusbomen, bananenbomen en enkele moestuinen. De plaatselijke fauna is zeer schaars aangezien, als gevolg van veranderingen in het milieu, vogels zoals de Black Noddy (Anous minutus - fam. Sternidae) verdwenen zijn. Als gevolg van het feit dat de uitgestrekte bosgebieden zijn vernietigd om plaats te maken voor de dagbouwmijnen van fosfaat, heeft het klimaat ook dramatische veranderingen ondergaan van een typisch tropisch klimaat naar een gebied met een klimaat dat wordt gekenmerkt door lange periodes van droogte.

Maar laten we eens kijken hoe dit is gebeurd.

Het enige dat bekend is over dit eiland, vóór de komst van de westerlingen, is dat het werd gekoloniseerd door mensen die uit Polynesië en Melanesië kwamen en voornamelijk leefden van de visserij. In 1798 kwam kapitein John Fearn, een walvisjager, toevallig op het eiland en noemde het Aangenaam eiland (= Aangenaam eiland).

Vanaf de jaren 1830 begonnen andere walvisjagers en zelfs handelaren te arriveren met de gemakkelijk voorstelbare gevolgen, aangezien hun levensstijl heel anders was dan die van de inboorlingen. Ze maakten bekend over vuurwapens, alcohol en vooral ziekten. Dit alles heeft in de loop der jaren geleid tot een reeks van interne strijd in de bevolking die tien jaar heeft geduurd en heeft geleid tot een vermindering van het aantal inwoners van 1400 naar 900.

Aan het einde van de 19e eeuw claimden zowel Duitsland als Groot-Brittannië het eigendom van het eiland. Als resultaat van dit geschil werd een overeenkomst getekend die voorzag in de opsplitsing van het eiland in twee grote invloedssferen: een Duitse en een Britse. De nieuwkomers begonnen de grote afzettingen van guano op het eiland te exploiteren, die doorgingen tot het einde van de negentiende eeuw, de Nieuw-Zeelander Albert Ellis, ontdekte dat de rotsen van Nauru rijk waren aan zuivere fosfaten (zijn schatting was 41 miljoen ton, zeer verre van de werkelijkheid aangezien ze bijna dubbel waren), gevormd door het contact tussen de guano van de vogel met het koraal. Een proces dat duizenden en duizenden jaren heeft geduurd dankzij een heel bijzondere, bijna unieke toestand.

Zo begon in de allereerste jaren van de twintigste (1906) de mijnbouw. De Nauranen kregen aanvankelijk een halve cent per ton (!) Betaald.

In de jaren twintig begon de mijnbouw met een snelheid van twee miljoen ton per jaar te groeien: elk jaar verdween twee miljoen ton van een eiland van 21 vierkante kilometer. De compensatie voor de naurans was opgelopen tot 3%, de ecologische decompensatie begon ernstig te worden.

In 1914, aan het begin van de Eerste Wereldoorlog, namen de Australiërs bezit van het eiland tot 1920 toen, aan het einde van de oorlog, de Volkenbond het eiland Nauru onder het Britse, Australische en Nieuw-Zeelandse protectoraat plaatste met de rechten van exploitatie van de fosfaatmijnen.


Foto van het eiland Nauru dat wordt aangevallen door Liberator 7th Air Force-bommenwerpers (opmerking 2)

Maar voor dit afgelegen eiland was het nog niet voorbij, want het moest ook de Tweede Wereldoorlog meemaken. In feite werd Nauru van 1942 tot 1945 bezet door de Japanners die 1200 Naurans deporteerden om als arbeiders te werken op de Caroline-eilanden (het was voor hen een belangrijke militaire basis voor oorlogsoperaties). Van de 1200 Nauranen keerden er in 1946 slechts ongeveer 700 terug naar hun eiland.

In 1947, na het einde van de oorlog, kwam het eiland bij besluit van de Verenigde Naties onder het Australische mandaat te staan ​​en bleef dat tot aan zijn onafhankelijkheid. In feite begonnen de inwoners vanaf 1950 te vragen om de onafhankelijkheid die ze in 1968 verkregen en een onafhankelijke republiek werden en in 1999 deel werden van het Gemenebest.

In juni 1970 kochten de inwoners van Nauru de activa van de Britse fosfaatcommissarissen (het bedrijf bestaande uit Australië, Groot-Brittannië en Nieuw-Zeeland dat sinds 1920 de fosfaatwinning op Christmas Island, Nauru en Ocean Island beheerde) en werd de Nauru Phosphate Corporation met mijnbouwrechten.

Nadat ze onafhankelijk waren geworden, bevonden de inwoners van Nauru zich op een kruispunt: de economie verlaten die hun eigen eiland aan het vernietigen was of niet? Om al dan niet over te schakelen naar een economie die gebaseerd is op iets duurzamer, zoals toerisme, visserij of andere zaken die passen bij een Polynesisch eiland?

Besloten werd om nog 40 jaar door te graven naar fosfaten, zo waren de schattingen van de beschikbaarheid die bleken te kloppen. Vandaag (ondanks de ecologische ramp veertig jaar geleden was het duidelijk) dat de mijnen praktisch uitgeput zijn, is de kleinste republiek ter wereld een zeef zonder grondstoffen, zonder vegetatie, zonder hoop toeristen aan te trekken, zonder een zee rondom die een eiland waardig is midden in de Stille Oceaan.

Na de situatie te hebben erkend, klaagt de regering van Nauru in 1989 Australië aan bij het Internationaal Gerechtshof in Den Haag voor de schade die aan het grondgebied is toegebracht door de exploitatie van fosfaatmijnen terwijl het eiland onder zijn protectoraat stond. De rechtbank van Justitie oordeelde in 1993 dat Australië niet aan zijn fiduciaire verplichtingen heeft voldaan (vóór de onafhankelijkheidsverklaring) en dezelfde rechtbank stemt ermee in om een ​​forfaitair bedrag van 85,6 miljoen US dollar en een jaarlijks bedrag van 2,5 miljoen dollar te betalen voor milieusanering.

De Nauranen hebben geprobeerd zichzelf om te vormen tot een belastingparadijs, maar de voorgestelde sancties, gecombineerd met hun zwakte (ze moeten praktisch alles importeren, zelfs drinkwater en energie), hebben ervoor gezorgd dat ze ophielden. Onder andere als we kijken naar de stijging van het oceaanwater (als gevolg van de opwarming van de aarde), dat wordt gecombineerd met een eiland waar miljoenen tonnen gesteenten zijn gewonnen en elders zijn overgebracht en gezien het feit dat het hoogste deel van het eiland vandaag ongeveer 67 m is asl, zijn er ernstige zorgen dat het eiland kan verdwijnen.

Vanuit een situatie waarin geen belastingen werden betaald en de meeste diensten gratis waren, importeren de Nauranen nu 97% van wat ze consumeren, zitten vol schulden en hebben ze niet de kracht om hun eiland terug te brengen naar een ecologisch aanvaardbare toestand. Ooit een van de rijkste landen ter wereld, verkeert het nu in ernstige financiële problemen: met de stopzetting van de fosfaatwinning heeft het land nog geen andere manier gevonden om genoeg inkomen te genereren om in zijn eigen levensonderhoud te voorzien.

Nauru is tegenwoordig het dichtstbevolkte gebied in de Stille Oceaan met 10 mensen per gezin en met een dichtheid van ongeveer 680 mensen per vierkante kilometer en de enige bewoonbare gebieden van dit handjevol land of in ieder geval geschikt voor duurzaam gebruik, zijn de kustgebieden (150-300 m breed) die 1/5 van het eiland vertegenwoordigen, de rest is een open mijn.


Nauru, jaar 2002, gezien vanaf de satelliet (opmerking 2)
(Met dank aan: het meetprogramma voor atmosferische straling van het Amerikaanse Department of Energy)

In de afgelopen jaren hebben ze gastvrijheid geboden aan mensen die politiek asiel zoeken uit Australië en in ruil daarvoor heeft de Australische regering financiële steun verleend aan het eiland. Maar ook deze activiteit stopte in februari 2008 als gevolg van een wijziging in het Australische beleid.

Volgens de WHO lijdt 40% van de bevolking van Nauru aan diabetes type 2, dus nier- en hartaandoeningen zijn wijdverspreid met een levensverwachting voor vrouwen van 62 en mannen van 58, vanwege hun zeer zittende levensstijl.

Het land, dat voor zijn overleving al sterk afhankelijk is van buitenlanders, vooral uit Australië en Taiwan (China), verkeert in een nog ernstiger situatie vanwege zijn isolement, aangezien slechts één vliegtuig actief is en er ook geen veilige haven is voor schepen buiten de containerschepen voor het transport van fosfaten.

Nauru heeft de behoefte aan hulp aan de Verenigde Naties uitgesproken. In het nationale evaluatierapport van de Verenigde Naties (Ontwikkelingsstrategieën voor duurzame ontwikkeling) worden de acties die moeten worden uitgevoerd voor ecologische en menselijke duurzaamheid benadrukt. Benadrukt wordt dat vanaf 1990 de economie van het land ineenstortte als gevolg van de ineenstorting van de fosfaatproductie met een toename van de overheidsschuld (ook als gevolg van slechte investeringen), waardoor de economie op de rand van ineenstorting kwam. Het benadrukt hoe het primaire doel is: "Een toekomst waarin individuen, de gemeenschap, bedrijven en de overheid bijdragen aan een duurzame kwaliteit van leven voor alle naurans". Dit hervormingsplan heeft betrekking op het land in 360 ° en gaat niet alleen van milieusanering, maar ook en vooral naar de strategieën die moeten worden aangenomen om het land autonoom te maken vanuit economisch, gezondheids-, onderwijs-, landbouw- en sociaal oogpunt, kortom praktisch een land herbouwen tot nul en het waardig maken om zo genoemd te worden.

Wat er op dit eiland gebeurt, is een waarschuwing en een voorbeeld van hoe zinloosheid en winst een natuurlijke omgeving kunnen vernietigen en hoe de vernietiging ervan resulteert in de vernietiging van al zijn levensvormen, inclusief de mens. We hebben het over 21 vierkante kilometer, maar de substantie verandert niet als we het vergelijken met de 510 miljoen vierkante kilometer van de planeet, het resultaat zou hetzelfde kunnen zijn (en zonder dat iemand ons drinkwater brengt!).

We voegen deze video toe, hoewel niet van uitstekende kwaliteit, waardoor we nog steeds de ecologische ramp van het eiland Nauru begrijpen.

)

Het is echt waar wat een groot schrijver zei: "Zelfs de goden kunnen niet met succes vechten tegen de menselijke domheid (en hebzucht)."

Gian Marco Calvini en Maria Giovanna Davoli

Online bibliografische bronnen

  • Republiek Nauru (en) waarvan de aangegeven foto's zijn genomen
  • The Voice (en)
  • Wikipedia (het)
  • ONS. Department of State Diplomacy in Action (en)
  • Hickman Air Force Base (en)
  • Wereldgezondheidsorganisatie (regionaal kantoor voor de westelijke Stille Oceaan) (en)

Opmerking

  • De kaarten zijn afkomstig van De gloednieuwe geografische atlas van De Agostini voor de familie, De Agostini Geographic Institute Novara, uitgave 1986;
  • Deze afbeeldingen die uit de archieven van het Amerikaanse ministerie van Defensie worden gehaald, bevinden zich in het publieke domein en zijn niet onderworpen aan enig auteursrecht.

Video: Midnight Espionage. Critical Role: THE MIGHTY NEIN. Episode 12