Zijn Mesquite-bomen eetbaar: meer informatie over het gebruik van Mesquite-pods

Zijn Mesquite-bomen eetbaar: meer informatie over het gebruik van Mesquite-pods

Door: Shelley Pierce

Als iemand tegen mij "mesquite" zou zeggen, dan gaan mijn gedachten onmiddellijk uit naar het mesquite-hout dat wordt gebruikt voor grillen en barbecueën. Aangezien ik een fijnproever ben, denk ik altijd aan dingen in termen van mijn smaakpapillen of maag. Dus ik heb me vaak afgevraagd: 'Is er meer te mesquite dan de grill? Kun je mesquite eten? Zijn mesquitebomen eetbaar? " Lees verder om mijn bevindingen over het eten van mesquite te ontdekken.

Mesquite Pod gebruikt

Zijn mesquitebomen eetbaar? Ja, dat zijn ze, als je bereid bent een beetje elleboogvet in te brengen.

Mesquite-bomen produceren zoete zaaddozen die tot meel kunnen worden gemalen. De zaaddozen moeten worden geoogst, wanneer ze rijp zijn, tussen de maanden juni en september (in de VS). Het wordt aanbevolen om peulen te oogsten als ze droog en broos zijn, en ze rechtstreeks van de boomtakken te verzamelen in plaats van de grond om besmetting met schimmels en bacteriën te voorkomen.

Zaaddozen zijn enigszins plat en boonachtig en kunnen 15-25 cm lang worden. Er bestaan ​​meer dan 40 soorten mesquitebomen. De kleur van een rijpe peul varieert per boomsoort en kan variëren van geelbeige tot roodpaars. De smaak verschilt ook per mesquite-boomsoort, dus misschien wil je wat bemonstering van zaaddozen doen om te zien wat je smaakpapillen het beste aanspreekt.

Voordat u van een specifieke boom gaat oogsten, moet u op een peul kauwen om de zoetheid te testen - vermijd het oogsten van bomen met bitter smakende peulen; anders krijg je bittere bloem, die minder dan wenselijke resultaten zal opleveren in je culinaire brouwsels. Eenmaal geoogst, wilt u ervoor zorgen dat uw peulen perfect droog zijn door ze verder te drogen op een droogrek of een zonne- / conventionele oven voordat u ze vermaalt tot mesquitemeel.

Mesquitemeel is erg voedzaam en zou een zoete nootachtige smaak geven. Het kan gedeeltelijk worden vervangen door bloem in een breed scala aan gebakken producten, waaronder brood, wafels, pannenkoeken, muffins, koekjes, cakes en nog veel meer. Voeg gerust een eetlepel of twee mesquitemeel toe aan je smoothies, koffie of thee om een ​​smaakversterking te geven. Dus heb je interesse om mesquite te eten? Ik krijg er zeker honger van!

Je kunt ook een mesquitesiroop maken die kan worden gebruikt om alles te zoeten, van pannenkoeken tot ijs, of als glazuur op kip / varkensvlees en nog veel meer! Voeg eenvoudig peulen en water toe aan een crockpot, zet het gedurende 12 uur op laag, zeef het en laat het vervolgens inkoken tot een dunne siroop ontstaat. Van deze mesquitesiroop kan ook een jam worden gemaakt door wat pectine, suiker en citroen- / limoensap toe te voegen. Sommigen hebben zelfs smakelijk bier gebrouwen met mesquitesiroop als ingrediënt.

Dus, om samen te vatten - kun je mesquite eten? - Ja! De culinaire mogelijkheden voor mesquite zijn praktisch eindeloos! Dit krast eigenlijk alleen maar het oppervlak van mesquite-podgebruik!

Dit artikel is voor het laatst bijgewerkt op


Koken Met Mesquite Bonen

Mesquite, de meest voorkomende struik of kleine boom in het zuidwesten van de woestijn, vormt in de herfst vrucht van boonachtige peulen die lange tijd een voedzame voedselbron zijn geweest voor mensen, dieren in het wild en vee.

Voor indianen in de woestijngebieden werd mesquite niet alleen gebruikt als hoofdbestanddeel van de voeding, maar ook als de belangrijkste economische plant van hun cultuur. De Papago-, Pima-, Yuman-, Cocopa-, Mohave- en Cahuilla-volkeren van Arizona en Californië gebruikten alle delen van de mesquite:

  • Schors - mandenmakerij, aardewerk, stoffen en medicijnen
  • Stam en takken - brandhout, bij de vervaardiging van bogen, pijlen, mortel en meubels
  • Doornen - priemen en voor tatoeëren
  • Bladeren - thee zetten, medicinaal gebruikt als oogdouche en bij hoofdpijn en buikpijn
  • Sap - als tussendoortje, lijm en kleurstof.


Maar het was de mesquite-peul, met zijn voedzame, bitterzoete pulp, die de inheemse woestijnvolken het meeste voordeel opleverde. Ze verzamelden elke herfst peulen en aten vaak veel van hen groen van de bomen. De rest droogden ze in de zon en bewaarden ze in grote manden voor toekomstig gebruik.

Gewoonlijk werden de bonen (peulen en zaden) vermalen tot een grove maaltijd, en vervolgens door water toe te voegen, omgezet in een pap of een cake zonder te koken. Van sommige culturen wordt gezegd dat ze de zaden uit de peulen hebben gehaald en gemalen tot een meel genaamd pinole, waarvan eigenlijk een brood werd gebakken.

De peulen van alle 3 veel voorkomende soorten mesquite - Honing Mesquite (Prosopis glandulosa), Screwbean Mesquite (Prosopis glandulosa) en Fluweel Mesquite (Prosopis velutina) - zijn eetbaar, hoewel de Screwbean minder smaakvol is dan de meer wijdverspreide Honey Mesquite.

Voeg de authentieke zuidwestelijke smaak van mesquite toe aan uw maaltijden door de volgende recepten te proberen, of strooi eenvoudig mesquitemaaltijd over vlees en groenten voordat u gaat grillen.

Mesquite maaltijd

Verzamel mesquite-peulen in september en oktober, gooi de lichte of holle weg en bewaar de volle of zwaardere. Droog in de zon, of in de oven op laag vuur, tot de peulen kruimelig zijn en vermaal ze in de blender of keukenmachine. Dit kan moeilijk zijn omdat de zaden veel harder zijn dan de peulen. Hoewel het gemakkelijker is om de peulen alleen te malen, gaat de voedingswaarde verloren en is de smaak enigszins anders.

(Inheemse Amerikanen gebruikten een metate, een platte steen met een concaaf oppervlak waarop noten, granen of andere etenswaren kunnen worden gemalen met een andere steen.)

Als u zelf geen mesquitemeel kunt of wilt drogen en verwerken, zijn er ook commerciële producten zoals die worden verkocht in de DesertUSA Store.


Mesquite melasse

  • 4 liter water
  • 1 pond Mesquite-peulen (gewassen)

Plaats water en peulen in een afgedekte crockpot en kook 12 uur op laag vuur. Zeef en laat het koken tot de dikte van dunne siroop. Koel af en serveer de dikke, gewaagde siroop op warme broodjes of Texas Toast.

Mesquite-bloemtortilla's

  • 1-1 / 2 kopje witte bloem
  • 1/2 kopje mesquitebloem
  • 3 eetlepels olie
  • 1/2 theelepel zout
  • 1/2 kopje warm water

Meng droge ingrediënten. Gebruik een houten lepel om olie erdoor te roeren, en dan water om een ​​bal te maken. Kneed 2 minuten, dek af en laat 20 minuten intrekken. Verdeel in 12 ballen, maak vervolgens plat in schijven van 1/8 "en kook in een droge koekenpan op gemiddelde temperatuur. Als ze lichtbruin zijn (ong. 2 minuten), keer om en kook de andere kant 1 minuut. Als je van plan bent om de gekookte tortilla's te gebruiken op een later tijdstip kunt u ze in een plastic zak bewaren.

Mesquite maïsbrood

  • 3/4 kopje maïsmeel
  • 3/4 kopje witte bloem
  • 1/2 kopje mesquitemaaltijd
  • 2 tl bakpoeder
  • 1/2 theelepel bakpoeder
  • 1/2 theelepel zout
  • 1 kopje yoghurt
  • 1 ei
  • 3 eetlepels honing (of mesquitesiroop)
  • 3 eetlepels olie

Verwarm de oven voor op 340 ° F. Combineer droge ingrediënten in een middelgrote kom. Klop het ei los in een kleine kom en roer de natte ingrediënten erdoor. Meng natte ingrediënten met de droge ingrediënten en roer 1 minuut. Giet in een ingevette 8x8 "pan en bak 20-25 minuten.


Kun je Mesquite eten - Informatie over het eten van Mesquite Tree Parts - tuin

Inheemse Amerikanen vertrouwden op de mesquite-pod als hoofdbestanddeel van de voeding
waar ze thee, siroop en een gemalen maaltijd van maakten, pinole genaamd. Zij ook
gebruikte de schors voor mandenmakerij, stoffen en medicijnen. Een favoriet van bijen en
andere insecten, mesquite bloemen produceren een geurige honing.

De penwortels, die groter kunnen zijn dan de stam, worden vaak opgegraven
brandhout. Naast Ironwood is mesquite het beste brandhout van de woestijn,
omdat het langzaam brandt en rookloos is. Het hout wordt ook gebruikt voor
afrasteringspalen, gereedschapshandvatten en om aromatische houtskool te maken voor barbecueën.

Veehouders beschouwen mesquite als variërend onkruid en roeien ze uit, maar
een groot deel van de invasie van mesquite in voormalige graslanden, waar dat niet het geval was
een eeuw geleden groeien, is te wijten aan overbegrazing.

Bereik
Sonoran, Mojave en Chihuahuan woestijnen van west Texas, west naar
extreem zuidwestelijk Utah, zuidoostelijk Californië en aangrenzend
Mexico.

Habitat
Naast woestijnwassingen en beekjes, vlaktes en heuvels, vaak in
struikgewas onder de 5.500 voet.

Omschrijving
Honing Mesquite (Prosopis glandulosa)

Honing Mesquite is een struik of kleine boom die wordt gekenmerkt door 8-inch,
boonachtige peulen en 3-inc stekels die voorkomen op grote knooppunten op takken. Het
bereikt een hoogte van 6 meter, de stam kan wel 30 cm in doorsnee zijn.

Honing Mesquite heeft een gladde, bruine bast die met de jaren ruwer wordt.
Smalle, tweeledig samengestelde bladeren van 2 tot 3 inch lang zijn scherp
puntig. Ze zijn geelachtig groen van kleur met langwerpige blaadjes 1/8 "breed
en 1 1/4 "lang.

Honing Mesquite bloeit in mei en toont 1/4-inch lang geurig, romig
gele bloemen in smalle trossen van 7,5 cm. De vrucht is een platte, smalle,
geelgroene peul tot 20 cm lang en eindigend in een punt.

Screwbean Mesquite (Prosopis pubescens)

De Screwbean Mesquite is een struik of kleine boom die zich kenmerkt door
2-inch, schroefachtige peulen en stekelige, gedraaide takken. Het bereikt een hoogte
van 20 voet kan de stam tot 20 centimeter in diameter zijn.

De Screwbean Mesquite heeft een lichtbruine tot roodachtige, gladde bast
scheidt zich in lange, ruige stroken. Smalle, dubbel geveerde bladeren
2 tot 3 inch lang zijn scherp gepunt. Ze zijn dofgroen van kleur en
licht behaard met 5 tot 8 paar langwerpige blaadjes 1/8 "breed en 3/8"
lang.

De Screwbean Mesquite bloeit van mei tot augustus en toont er veel
overvolle, 2-inch clusters van 3/8-inch lichtgele bloemen. De vrucht is een
harde, 2-inch, spiraalvormige, bruin-tot-gele peul met zoet vruchtvlees.

Velvet Mesquite (Prosopis velutina)

Velvet Mesquite is een grotere struik of middelgrote boom die wordt gekenmerkt door
rechte stekels van 2 inch op de takken. Vaak groeiend in dicht struikgewas,
het is groter dan de andere soorten en bereikt een hoogte van 9 meter van de stam
kan een diameter hebben tot 24 inch.

Velvet Mesquite heeft een donkerbruine, gladde bast die uiteenvalt in lange,
ruige strips. Smalle, tweevoudig samengestelde bladeren van 2 tot 3 inch lang
zijn scherp gericht. Ze zijn dofgroen van kleur met grijze haren.

Velvet Mesquite bloeit in april en soms weer in augustus,
met kleine, geurige, groenachtig gele bloemen in slanke, cilindrische
spikes tot 4 centimeter lang. De vrucht is een slanke, bruine peul tot 8
inches lang.

Medische studies van mesquite en ander woestijnvoedsel, zeiden dat ondanks zijn
zoetheid, mesquitemeel (gemaakt door hele peulen te malen) "is extreem
effectief in het reguleren van de bloedsuikerspiegel "bij mensen met diabetes. De
zoetheid komt van fructose, die het lichaam zonder kan verwerken
insuline. Bovendien, oplosbare vezels, zoals galactomannine gom, in de
zaden en peulen langzame opname van voedingsstoffen, wat resulteert in een afgeplatte
bloedsuikercurve, in tegenstelling tot de pieken die volgen op de consumptie van tarwe
meel, maïsmeel en andere veelvoorkomende nietjes.

Net als de coyote, de zwartstaarthaas, de
Western Diamondback, schorpioenen, de Saguaro en
cactusvijgcactussen, de mesquites symboliseren onze
Zuidwestelijke woestijnen. Net als de Indiase volkeren en
de Latijns-Amerikaanse en Anglo-kolonisten, definiëren de mesquites
de begrippen individualiteit, aanpassingsvermogen,
opportunisme, taaiheid en koppigheid. Komt voor
als respectabele bomen of als kleine struiken bedekken ze een
monumentaal bereik, verspreid over tientallen miljoenen hectares
van de zuidelijke Rolling Plains en de Golf van Texas
Kust westwaarts over de Chihuahuan, Sonoran en
Mojave-woestijnen. Ze gedijen in een diversiteit van
habitats, van vochtige en zanderige kustvlaktes tot de
met gras begroeide prairies tot meerjarige en onderbroken stroom
bedden om bekken te verlaten, struiken landerijen en duinen om af te vlakken
mesas tot mijl hoge rotsachtige berghellingen.
De mesquites, inclusief de
drie soorten in onze
Zuidwestelijke woestijnen, hoor
aan de peulvruchtenfamilie, die
staat in de buurt van de top van planten
speciaal aangepast aan een droge
milieu. Typisch, de
peulvruchten, die houtachtig zijn
stengels en takken, produceren
tweevoudig samengestelde bladeren
(vertrekt met twee of meer
secundaire aders, elk met
twee rijen folders). Ze
draag bloemen die er vijf hebben
bloemblaadjes. Zij produceren
overvloedige grote zaaddozen dat
dienen als voedzaam voedsel
bron voor dieren in het wild. Ze groeien
wijdverspreid en
diepgaande wortelstelsels
die kolonies bacteriën herbergen
die stikstof kan fixeren, een van
de mineralen die het belangrijkst zijn
kieming en groei van planten.
Onze drie soorten mesquites, waaronder
de honing Mesquite, de Velvet Mesquite en
de Screwbean Mesquite, deel verschillende
kenmerken. Ze variëren van een paar meter tot
10 tot 15 voet hoog, hoewel de honing en
Velvet Mesquites kan 30 tot 60 voet in worden
bijzonder gunstige instellingen. Ze hebben wellicht
enkele of meervoudig vertakte stengels, met elk
plant die zijn eigen kenmerkende vorm aanneemt. Ze
kom gewapend met doornen op de kleinere
takken. In de winter laten ze hun bladeren vallen.
Ze bloeien van de lente tot de zomer en dragen
kleine schuimig uitziende clusters - genaamd "katjes" -
van klein, vijfbladig, bleekgroen of geelachtig
bloemen, die tal van bestuivingen lokken
insecten. Ze produceren peulen die hard bevatten
en duurzame zaden die moeten worden ingesneden
voordat ze zullen ontkiemen. Mesquites hebben
zijwortels die tot ver buiten de luifels reiken
van de planten en penwortels die goed doordringen
onder het oppervlak van de grond. Sommige mesquites
kan volgens
aan Thomas B. Wilson, Robert H. Webb en
Thomas L. Thompson, U.S. Department of
Landbouw, bosbouw, algemeen technisch
Rapporteer RMRS-GTR-8.
The Honey Mesquite, onderscheidt zich door
blaadjes met een glad oppervlak, maakt zijn primaire
huis in de Chihuahuan-woestijn, ten oosten van de
Continental Divide, hoewel het buitenste bereik
strekt zich ook uit over de Sonorawoestijn.
De nauw verwante Velvet Mesquite, gemerkt
door fluwelen opgedoken folders, heeft als primair
woonplaats de Sonorawoestijn, ten westen van de
Continentale kloof. De Screwbean
Mesquite, te herkennen aan zijn strakke spiraal
bonenpeulen, heeft zich gevestigd als zijn basis
bereik de noordelijke Sonorawoestijn tot in
de Mojave-woestijn. Waar distributies van
de soorten overlappen, de planten hybridiseren,
waardoor identificatie vaak moeilijk wordt, aldus
aan Wilson en zijn co-auteurs.

Na verloop van tijd breidden de mesquites hun
bereik om grotendeels overeen te komen met de
het bereik van herbivoren, dat zich uitstrekte van overstromingen
vlaktes en spoelt aan in prairies, mesa's en
berghellingen. Toen de ijstijden eindigden,
de grote herbivoren stierven echter uit,
uitsterven, en de regenval nam af.
Beroofd van hun dierlijke agentia voor distributie
en geconfronteerd met toenemende concurrentie voor
water en voedingsstoffen, mesquites trokken zich terug
de uiterwaarden en wasbeurten, waardoor de
hoger gelegen landschappen tot de grassen.
Verder bleven de mesquites ingesloten door
frequente bosbranden aangewakkerd door de grassen, die
hersteld binnen een seizoen.

Toen Europese afstammelingen naar de
Desert Southwest, Mesquites vond een nieuwe bondgenoot,
gedomesticeerd vee, vooral het vee.
De nieuwe herbivoren aten niet alleen en
verspreidde de peulen, de grote kuddes vee
ontdaan van de woestijngrassen, elimineren
concurrentie en natuurbrandbrandstof. Op veel gebieden
de opportunistische mesquites trokken naar
verplaats grassen. Ze hebben er veel van teruggewonnen
hun ijstijdbereik, dat zich uitbreidt na de overstroming
vlaktes en spoelt weer aan tot prairies,
mesas en berghellingen. Mesquites groeide
omhoog langs de historische vee-paden, die de
routes tot op de dag van vandaag. In feite hebben mesquites
vast komen te zitten in leengrachten langs
moderne woestijnwegen die door vee worden afgelegd
vrachtwagens.

Mesquites als botanische vijanden

Het binnendringen van de mesquites in de weilanden
land en verplaatsing van grassen hebben
gefrustreerde veehouders, die onbewust koesterden
de opmars in de eerste plaats door overbegrazing.
“Omdat dichte mesquite uit gras concurreert
voor water en licht en omdat mesquite
bosjes ondersteunen geen vuur, deze conversie als
permanent (op een menselijke tijdschaal) zonder
fysieke interventie ”, aldus de
Website van Arizona-Sonora Desert Museum.

De mesquites hebben die grotendeels gedwarsboomd
poging tot controle, waaronder bijvoorbeeld
geplande brandwonden, herbiciden of lichamelijk
verwijdering - alle methoden die hoge kosten met zich meebrengen en
mogelijke milieuschade.

Bijvoorbeeld: “Vuur is gebruikt als een
beheertool om mesquite te controleren
distributie voor decennia ”, aldus Wilson en de zijne
medewerkers. Er is echter één autoriteit
“Vastgesteld dat binnen 5 jaar na een brand in
biomassa uit het zuiden van Arizona [mesquite] [het totaal
droog gewicht van de mesquitepopulatie] had
bereikt niveaus van voorverbranding. " De mesquites kunnen
bezwijken aan vaak herhaalde brandwonden, maar zo
doe de inheemse grassen, plaatsmakend voor
geïmporteerde invasieve soorten zoals de
extreem agressief Lehmann-liefdesgras.

Herbiciden, meestal toegepast door vliegtuigen, hebben
ook al tientallen jaren gebruikt in pogingen om
controle over de mesquites. Echter, "To
verwijder mesquite volledig of beperk het op zijn minst
verspreid in open weilanden met behulp van herbiciden
alleen zijn meerdere behandelingen vereist
anders de levensvatbaarheid van mesquite op lange termijn
zaden en hun overvloed met het zaad
bank zou zorgen voor voortdurende rekrutering, "
zeiden Wilson en medewerkers. Bovendien,
“Deze meerdere applicaties zouden kunnen creëren
nadelige bijwerkingen voor soorten in het hoogland
diversiteit en biomassa… Met de begeleider
kosten van herbiciden en toepassing vanuit de lucht voorbij
grote gebieden, een levensvatbaar langetermijnbeheer
strategie waarbij alleen herbiciden worden gebruikt
onpraktisch. "

Fysieke verwijdering - door methoden zoals
dommelen, wortelploegen, kettingwerk, rolhaksel
of versnipperen - heeft een verminderde mesquite-dichtheid
in weilanden voor korte periodes, maar de
planten ontkiemen snel weer uit hun basis, meer
dichter dan ooit. Bovendien zeiden Wilson en
zijn collega-auteurs, “rijdend met grote mechanische
apparatuur door weidegronden kan bodem veroorzaken
verdichting, dieren verpletteren, dieren vernietigen
holen, en ontwortelen gewenste plantensoorten
zoals overblijvende grassen. "

Cabeza de Vaca, in zijn avonturen
in het onbekende binnenland van Amerika
(vertaald en bewerkt door Cyclone
Covey), zei dat “The Indian
bereidingswijze [mesquite
bonen] is om een ​​redelijk diep gat in te graven
de grond, gooi de bonen erin, en
beuk ze met een knuppel de
dikte van een poot en een vadem en
een half lang, totdat ze gezond zijn
gepureerd. Behalve de aarde dat
wordt gemengd vanaf de bodem en
zijkanten van het gat, voegen de indianen toe
een paar handenvol, en dan een tijdje
langer. Ze gooien de maaltijd in een
mandachtige pot en giet er water op
totdat het bedekt is

'Dan allemaal hurkend, en allemaal
haalt er zoveel uit als hij kan
een hand. Voor de deelnemers, de
gerecht is een geweldig banket ”

Tijdens de onvermijdelijke droogte en
ontberingen van dagen aan de woestijngrens,
de mesquitebomen dienden de
primaire voedselbron voor caravans
en kolonisten. Mesquite bonen
werd “manna uit de hemel” voor
de lijdende mannen van het Texas van 1841
Santa Fe Expedition zei George
W. Kendall (geciteerd door Ken E.
Rogers in The Magnificent
Mesquite) in zijn dagboek. "Toen onze
proviand en koffie raakte op, de
mannen aten [mesquite bonen] in
enorme hoeveelheden, en geroosterd of
kookte ze! " Tijdens de burgeroorlog
als de boodschappen vaak opraken,
mesquitebonen dienden als redelijk
koffie. Mesquite bloeit, bestoven
door bijen, levert een connaisseur op
Lieve schat.

Mesquite bonen, duurzaam genoeg voor
jaren van opslag, werd de
veevoer naar keuze wanneer
grasland grassen mislukt als gevolg van
droogte of overbegrazing. Zij waren
gedragen door vroege vrachtschepen, die voedden
de bonen aan hun trekdieren,
vooral in Mexico.

Hoewel vaak krom van vorm,
mesquite boomtakken, stabiel en
duurzame, gevulde behoeften aan hout tijdens
de constructie van het Spaans
missies en koloniale haciënda's,
boerderijwoningen en omheiningen. Het is hout
bedient ambachtslieden bij het maken van
meubels, vloeren, lambrisering en
beeldhouwwerken. "Van de boom mesquite,"
zei Dobie, 'er is één soort
gelig hout en nog een van een
dieprode tint zo mooi als
gepolijst als het rijkste mahonie. "
In sommige gebieden bieden mesquites een
overvloedige oogst van hout voor gebruik in
open haarden en barbecueroosters.

Mesquites, die weinig water nodig hebben en
slechts weinig onderhoud, hebben een gevonden
plaats in Southwest xeriscaped
tuinen en parken. Ze niet alleen
produceren bonen en bloemen die
trekken dieren in het wild aan, ze bieden zitstokken
en nestplaatsen voor vogels, inclusief
zelfs kolibries.


Mesquite, al eeuwenlang cruciaal voor inheemse diëten, verricht wonderen met water en heeft geen kunstmest nodig. Waarom kweken we er niet meer van?

Chris Malloy

In een zuidwesten dat warmer en droger wordt terwijl de bevolking gestaag groeit, maken ecologen en inheemse voedselactivisten steeds meer gebruik van het potentieel van mesquite als een wijdverbreid, duurzaam drooglandgewas en voedselbron.

Dertig meter van een auto winkel in Tempe, Arizona, in een woestijnlucht dik met vochtigheid en het gerommel van vrachtwagens op een nabijgelegen snelweg, Kelly Athena plukte een pod van een van de vele mesquitebomen in het gebied en stopte die in haar mond. Ze kauwde, stopte en liet haar speeksel de peul bedekken. Toen spuugde ze het luid uit. "Dit smaakt naar een zoet, scherp snoepje", zei de zelfbenoemde foeragerende opvoeder - de smaak kan sterk variëren. Ze stapte weg van het verharde pad van een park, legde een zeildoek onder de boom en begon te oogsten.

Hierboven afgebeeld, Jackson Richards (links) en Kelly Athena foerageren mesquite in een stedelijk park in Tempe, Arizona.

Athene, die een blauwe handschoen en een tuinmannenhoed droeg, kwam naar binnen en greep de jonge boom met beide handen vast. Ze schudde hard. Peulen vielen.

Athena en haar man, Jackson Richards, vouwden het zeil op en verhuisden naar een fluwelen mesquite van 7 meter. Ze kauwde op een peul. 'Het duurt een minuut of twee om eraan te zuigen om de smaak te krijgen,' zei ze. 'Sommige kunnen nootachtig zijn. Sommige kunnen zo zoet zijn, oh mijn god, ze smaken naar bruine suiker. " Kauwend bestudeerde ze de honderden lange, bungelende peulen van de boom: gekruld, droog en spookachtig geel gespikkeld met roze. De slanke lengtes die de donkere, lenige takken sieren, zijn de belangrijkste voedselbron van de boom. Meestal worden peulen tot meel gemalen, ofwel hele peulen of geselecteerde delen.

Het Mesquite-seizoen zou op die vroege zomerdag eindigen, zoals het deed voor de oude stammen van de Sonorawoestijn, als de onheilspellende windstoten opstegen tot de eerste zomermoesson. Peulen die door wind op de grond zijn gescheurd en doorweekt door regen, ontwikkelen schadelijke aflatoxinen, dus het moessonseizoen maakt effectief een einde aan het foerageren van mesquite elk jaar. Athena, een verzamelaar die ook mesquitebonen en meel verkoopt, legde haar zeildoek neer en begon de boom met dunne takken en gevederde bladeren aan te pakken voordat de regen toesloeg.

Een jong stel wandelde over het parkpad. Ze zagen het mesquite zeildoek met verwarring.

Een mesquiteboom leunt langs een weg op weg naar Scottsdale, de McDowell Mountains in Arizona.

Veel mensen die leven op de miljoenen Amerikaanse acres waar mesquite groeit - van Zuid-Californië tot het westen van Kansas - zien het als gewoon een andere boom. Vooral inwoners van de Sonorawoestijn in Arizona realiseren zich misschien niet dat mesquite ooit het belangrijkste voedsel van hun regio was. De zaden zijn voor ongeveer 35 procent uit eiwit. Zijn wortels kunnen 50 meter diep tunnelen, dieper dan welke andere boom dan ook, wat zorgt voor een overvloedige opbrengst ondanks minimaal water.

Dit is het topwoestijnvoedsel dat de voorsteden van vandaag van werven in vuilniszakken vegen, dat onopgemerkt onder autobanden opduikt en bruint als steen, terwijl miljoenen mensen in plaats daarvan tarwemeel kopen dat vanuit het middenwesten wordt aangevoerd, en suiker uit verre bieten, maïs en suikerriet velden.

In de loop van de geschiedenis zijn mesquite-peulen gebruikt om meel, niet-gebakken brood, de dikke Mexicaanse drankatole, snoep, siroop en zelfs bier te maken. Maar ondanks zijn veelzijdigheid, voedingspotentieel en aanpassing aan barre woestijnomstandigheden, wordt mesquite de afgelopen eeuwen niet zo algemeen gezien als een potentiële voedselbron. Vroege boeren in het Westen probeerden zelfs mesquite-bomen uit te roeien door vuur, chemicaliën en open plekken.

In de loop van de geschiedenis zijn mesquite-peulen gebruikt om meel, niet-gebakken brood, de dikke Mexicaanse drankatole, snoep, siroop en zelfs bier te maken.

Maar in de afgelopen decennia zijn zuidwestelijke ecologen steeds meer gefascineerd geraakt door het potentieel van mesquite als wijdverbreid, duurzaam drooglandgewas en voedselbron. Sommigen van hen hebben ambitieuze, toekomstgerichte plannen vrijgegeven om van mesquite een ecologisch verantwoorde pijler van regionale voedselsystemen te maken. Hoewel er raadsels opdoemen - het creëren van toeleveringsketens, het veranderen van de gewoonten van de consument en het opnieuw bedenken van boerderijen - geloven ze dat mesquite het potentieel heeft om een ​​gewas van de toekomst te zijn.

In een zuidwesten dat warmer en droger wordt terwijl de bevolking gestaag groeit, heeft een van de sleutels tot slimmere voedselsystemen zich vanaf het begin verborgen in de open woestijn.

Biologische wonderen creëren met water

Vóór de 19e eeuw, vóór handelsposten, mijnbouwbanen en de werkgelegenheidskansen van de New Deal en de Tweede Wereldoorlog vóór kolonisatie en gedwongen assimilatie door verplichte heropvoeding, leefden de inheemse bevolking van Zuid-Arizona van voornamelijk wild voedsel. Dit omvatte tientallen planten, niet belangrijker dan mesquite. In het voorjaar plukten de Seri uit de Golf van Californië (het huidige Sonora, Mexico) en de Tohono O'odham in het zuiden van Arizona peulen en bewaarden ze in gigantische manden op de daken van huizen. Verzegeld met modder, hielden sommigen genoeg mesquite vast om een ​​gezin van zes een jaar lang te voeden. Mesquite was ooit een essentieel onderdeel van veel diëten.

"Onze mensen gebruiken mesquite al heel lang", zegt Clifford Pablo, die de tuin beheert van het Tohono O'odham Community College in Sells, Arizona. “Voor schaduw, voor huisvesting, voor hekwerk, de bladeren voor verschillende medicijnen. En de peulen, iedereen gebruikt dat al heel lang, eet het en blijft gezond. "

Hetzelfde geldt in het oosten van Arizona, waar Twila Cassadore, een Apache-voedselactivist, peulen verzamelt voor meel en thee. "Mesquite is een heel goed seizoensproduct", zei ze. "Het blijft bestaan ​​in onze omgeving." Ze prijst de lage waterbehoeften en voedingsvoordelen van mesquite. "Je zult jonge mensen zien als ze buiten spelen in de woestijn, en ze kauwen er gewoon op."

“Onze mensen gebruiken mesquite al heel lang. Voor schaduw, voor huisvesting, voor omheiningen, de bladeren voor verschillende medicijnen. En de peulen, iedereen gebruikt dat al heel lang, eet het en blijft gezond. "

Tegenwoordig put de conventionele landbouw in centraal en zuidelijk Arizona vaak vitale lokale hulpbronnen uit, waarbij de praktijken het natuurlijke ecosysteem van het gebied verstoren. Water wordt gepompt uit afgelegen rivieren of uit putten uit ondergrondse bronnen om monoculturen van waterintensieve gewassen zoals katoen en luzerne te voorzien. Straten van open woestijn glanzen viridescent met lommerrijke rijgewassen, waardoor het landschap lijkt op Iowa of Italië. In plaats van woestijn als woestijn te behandelen, transformeren boeren het kunstmatig met water en energie die elders kunnen worden gericht of behouden.

"We leven in buitengewone tijden in het gemak waarmee we energie uit fossiele brandstoffen inzetten en Arizona veranderen in een andere plek om voedsel te verbouwen", zegt Tim Crews, onderzoeksdirecteur en hoofdwetenschapper van het ecologieprogramma van The Land Institute. "We gebruiken letterlijk fossiele brandstoffen om van Arizona Noord-Californië te maken."

Bij het nastreven van evenwicht, zeggen experts, kunnen droge aangepaste planten zoals mesquite helpen. "De hoeveelheid eetbare biomassa die je jaar na jaar wint door de hoeveelheid water in een decennium, ik ken geen woestijngewas dat mesquite overtreft in termen van productiviteit", zegt ecoloog Gary Nabhan, die peulen oogst op zijn Borderlands. ranch en schreef het boek Mesquite: An Arboreal Love Affair. Nabhan, die nieuwe systemen heeft bedacht voor het kweken van mesquite, bewaart een hamermolen voor het malen van peulen tot meel in zijn garage.

Mesquite-peulen die in de schaduw van een boom zijn gevallen tijdens het moessonseizoen van de Sonora-woestijn.

Mesquite - waterarm, droogtetolerant, een stikstofbindend middel, een bron van koolstofvastlegging en een mogelijke verkorting van de toeleveringsketens - kan een oplossing bieden om voedselsystemen duurzamer te maken op de plaatsen waar de boom groeit. De oplossing kijkt naar het verleden en omvat droge gebieden in plaats van hun transformatie te stimuleren.

Cruciaal is dat de boom wonderen verricht met water. Mesquite kan peulen dragen die niet geïrrigeerd zijn in Yuma, Arizona, op drie centimeter regen per jaar. De wortels kunnen diep in de dalende grondwaterspiegel van Arizona reiken, wat betekent dat er geen irrigatie nodig is uit watervoerende lagen, meren en rivieren. Het kan gedijen in stedelijke straten met weinig meer dan afstromend regenwater. Het kan zout water verdragen, belangrijk omdat irrigatie jaar na jaar akkerland zouter maakt en oogsten bedreigt (een fenomeen dat hele beschavingen heeft verdoemd). Tijdens droogte kan mesquite water aftappen dat andere planten niet kunnen bereiken. "Mesquite is zeker logischer voor dat zuidwesten dan het kweken van alfalfa", zegt Richard Felger, onderzoeker bij het Herbarium van de Universiteit van Arizona en al jarenlang Sonoran-etnobotanist. "De waterbehoefte wordt met ordes van grootte verminderd."

De wortels van Mesquite bieden nog een toekomstgericht voordeel. Als peulvrucht fixeert mesquite stikstof, waardoor de bodemvruchtbaarheid verbetert en de behoefte aan kunstmest vrijwel wegvalt.

"Mesquite heeft een zeer hoog energierendement op de investering", aldus Crews. "Je hoeft het niet te bemesten. U hoeft geen water toe te voegen. Het groeit vrijwel vanzelf. "

"Het probleem is dat we geen markt hebben."

Theoretisch is het logisch om meer mesquite te produceren in het zuidwesten, om nog maar te zwijgen van de andere droge gebieden in de wereld. Mesquite groeit in Afrika, Azië, Australië en in beide Amerika's. In de Verenigde Staten zijn er echter obstakels.

Ten eerste is er culinaire bekendheid. Amerikaanse consumenten kennen mesquite niet - de smaken en vormen, het gebruik ervan, of dat bakkers het vaak mengen met ander meel vanwege het subtiele kaneelkruid en het gebrek aan gluten.

Ten tweede kost mesquitemeel als gevolg van onontwikkelde en ongeschaalde toeleveringsketens tussen $ 12 en $ 24 per pond. Deze prijzen zijn astronomisch in vergelijking met volledig geschaalde, gesubsidieerde tarwemeelsoorten, die bij grote retailers kunnen dalen tot $ 2 per pond. Een betere maatstaf is misschien een ander glutenvrij meel, zoals maniokmeel, over het algemeen $ 5 tot $ 13 per pond.

Dan is er de uitdaging om deze toeleveringsketens te ontwikkelen, met het oog op schaalvergroting en efficiëntie, wat uiteindelijk de prijzen verlaagt. Het uitbouwen van toeleveringsketens vereist echter een markt. En een concurrerende markt vereist dat iemand binnenkomt met de laagste prijs. Het is een kip-en-ei-probleem.

Pas geoogste peulen van schroefbonen, opgestapeld op een zeildoek.

Peter Felker, een wetenschapper en voormalig onderzoeker in semi-aride bossen bij Texas A&M University, is een huidige partner in Casa de Mesquite, een mesquitemeelproducent en een van de belangrijkste leveranciers van het zuidwesten. Felker denkt al decennia na over deze en soortgelijke problemen. Hij vangt ook luchtafweergeschut voor de locatie van zijn mesquitebomen: Argentinië.

"Ik zou graag zien dat mesquite het maakt als voedselgewas," zei hij. “Om dat te doen, moet ik de juiste plek vinden. Argentinië is waar de arbeid goedkoop is en de peulen zoet zijn. " (Felker beweert dat mesquiet dat in Zuid-Amerika wordt geteeld, superieur van smaak is.)

Omdat toeleveringsketens, boerderijen en geavanceerde manieren van oogsten nog onontwikkeld zijn, zei Felker dat het produceren van mesquite in het zuidwesten gewoon niet levensvatbaar is. In Argentinië koopt Felker peulen van landeigenaren met inheemse mesquitebossen die gestaag worden gekapt, verkocht en gevormd tot meubels. Hij beweert dat de enige manier om het oogsten van peulen waar dan ook levensvatbaar te maken - zijn levenslange droom - mechanisatie is, die zijn bedrijf heeft ontwikkeld. He envisions rows of mesquite trees spaced at 18-foot intervals, with 25 feet between rows, enough room for a tractor to rumble through and keep grass clipped, then sweep up fallen mesquite before the rainy season. “The problem is we don’t have a market,” he said. “If we get a market, mechanization will follow.”

“Mesquite, in terms of harvesting, as with other tree crops, it’s a little tricky and has a fairly high labor cost.”

Felker thinks the solution to the market-and-supply-chain problem is marketing and education about the crop’s manifold benefits: building a textured hunger for mesquite.

On the wild foods side, Athena-style foraging doesn’t have the scaling potential that mesquite farming would. Foraged mesquite, like foraged mushrooms, is likely to remain pricier than any future intelligently farmed counterparts. With foraged foods, too, there are the added issues of food safety education, practicality for widespread use, and the inability to choose which types of mesquite to cultivate.

“Mesquite, in terms of harvesting, as with other tree crops, it’s a little tricky and has a fairly high labor cost,” said Tim Crews from The Land Institute. “You could lay out tarps under trees … and shake them some, but [the pods] don’t all ripen at the same time.”

Reimagining lunch

At the 25-foot mesquite tree, Athena stretched up with a limber, cup-ended pole used by golfers to retrieve stuck balls. She nudged branches. Pods dropped. She and Richards moved down the park path. Now and then, planes from the nearby Phoenix airport would rip through the pollution-hazy desert sky.

Athena stopped at a leviathan velvet mesquite and laid her tarp. “I try to be gentle, like the wind,” she said.

In the Southwest, summer temperatures limit daytime foraging. Dozens of pods dropped through the soupy heat, already 95 degrees before noon. Athena hoped to gather quickly to maximize her narrow window.

Athena and other foragers tend to sell mesquite in flour form. She grinds flour at home in a mill, selling it locally at a farmers’ market and globally through the internet. She also sells to chefs.

Athena uses mesquite flour to make pancakes and waffles, but uses whole pods or parts to make tea, juice, and syrup.

One local chef uses mesquite flour in pie crust and to thicken stocks. A downtown brewery adds mesquite to saison. In Metro Phoenix, you can taste mesquite in dinner rolls, cookies, and Mexican-style lattes. Enterprising home cooks have also adopted a vast array of uses. Eat Mesquite and More, a 2018 Sonoran wild foods cookbook by a Tucson-based group of foragers, contains mesquite-centric recipes for pancakes, waffles, scones, granola, focaccia, biscotti, tamales, tapenade, ice cream, chai, dry rub, and beer. At least 64 of its recipes call for mesquite.

Athena arrived at the day’s last tree, an 18-foot screwbean with spiraled pods that yield a coarse flour. Athena uses mesquite flour to make pancakes and waffles, but uses whole pods or parts to make tea, juice, and syrup. Ducking twisted branches, she laid her tarp over ground that hadn’t seen measurable rainfall in at least 100 days. With cicadas trilling in the July heat like buzz saws, Athena took one side of her tree. Her husband took the other.

Soon, they finished their tree, their day, and their mesquite foraging season. Five pounds in about an hour. At a 65 percent yield, the haul would make just over three pounds of flour. Athena chuckled about people in her HOA, who complained about mesquite pods filling yards and clogging pool drains. “It’s not litter,” she said. “It’s lunch.”

A mesquite-based economy

Some Southwestern ecologists want to normalize mesquite consumption for the general public. Felger noted the growing interest for mesquite foraging in Tucson, envisioning paid city employees combing mesquite trees the way sanitation workers make weekly garbage pickups. When Crews worked at Prescott College in Arizona, he taught a natural systems agriculture course that explored the idea of farms using desert-adapted plants like mesquite. Recently, more concrete visions have taken shape.

With more than two dozen drylands thinkers and innovators joining as contributing authors or signatories, Nabhan and Tohono O’odham Community College adjunct professor Martha Ames Burgess edited a “Mesquite Manifesto.” Published in 2019, it proposes a “mesquite-based restoration economy” straddling the U.S.-Mexico border.

The communiqué asks border states to reconsider mesquite and collaborate to develop a mesquite-centered plan for a “just and environmentally rich” local economy. It posits that mesquite could become “the most cost-effective natural and cultural resource investment ever made in the future of arid America.” Among other initiatives, the manifesto calls for education about mesquite so locals have the knowledge to harvest from extant trees, and for land-grant universities to see mesquite anew, which might spur “agricultural engineers to develop more scale-appropriate milling equipment, cold storage protocols for mesquite flour, and rapid food-safety monitoring techniques.”

With the right education and technology, however developed, what might a mesquite farm look like? “They’re going to look like apple orchards or pecan orchards or anything else,” Felger said. “Only they’re not going to require nitrogen.”

“It’s really time to think about de-addicting ourselves from growing conventional crops like they’re made for this environment.”

Today, some thinkers have looked past mainstream agriculture to progressive polyculture, perennial, and agroforestry solutions that include mesquite. These would key more fully into the tree’s environmental potential.

A July 2020 paper dedicated to Felger, co-authored by Crews, and lead-authored by Nabhan, proposed new systems of low-input drylands agriculture built around native crops like mesquite. One model system would see desert legumes like mesquite rising above ground rows of cacti, perennials, and annuals, forming a polyculture. Mesquite crowns would provide relief from sun, heat, and “evaporative water loss.” Their deep roots would pull up water and nutrients for their leafy and needled neighbors. And as a perennial, mesquite wouldn’t require replanting each year. The system, the paper argues, would have more biodiversity, more carbon storage, less need for fertilizer.

So far, government response to the manifesto and paper has been muted, though it has received some press and interest from foundations. Nabhan said that fall’s presidential election is absorbing governmental attention, and that, depending on the result, some of the study’s ideas might be able to take root. “We’re plugging along,” he said. “I just don’t think we have a chance at some governmental action until some reimagined part of the Green New Deal gets going.”

The study’s proposed systems are based on biomimicry—designs that emulate nature. This would require looking hard at one overlooked tree. If we want the Sonoran Desert and similar drylands to regain balance with the land and become truly sustainable, Nabhan said, “It’s really time to think about de-addicting ourselves from growing conventional crops like they’re made for this environment.”


How to use mesquite beans

Mesquite beans are naturally full of protein and fiber and when ground into flour, they make a nice, hearty pancake, tortilla, breads, and even goodies like cookies. It’s a gluten-free flour but doesn’t have the same lengthy shelf-life as all-purpose flour. For long-term storage, you’ll want to store your mesquite flour in the freezer or refrigerator in a very tightly sealed container.

Admittedly, for most people, it would be hard to harvest enough beans and mill them to end up with a sizable amount of flour for storage. I’ve seen this done by an urban plant nursery in the southeast Phoenix area, but they had a very large, outdoor mill, numerous trees, and even then, it was quite an operation!

This site has a number of recipes that use mesquite flour in some interesting ways, including adding a bit to smoothies and salad dressings. If harvesting and grinding mesquite beans isn’t practical for you but you would still like to taste this unique type of flour, you can purchase it on Amazon.

When you know how to utilize the plants around you, you are that much closer to becoming fully self-reliant, which is the ultimate goal when it comes to being prepared.


Bekijk de video: Mesquite Beans: How to Eat